Benedykt XVI ma 94 lata. Jest najdłużej żyjącym papieżem

Emerytowany papież Benedykt XVI kończy dzisiaj 94 lata. Urodziny spędza w dawnym budynku klasztornym w Watykanie, który jest jego rezydencją od abdykacji w 2013 roku. Choć już nie pełni urzędu, jest najdłużej żyjącym papieżem. Leon XIII żył 93 lata (zmarł w 1903 roku).

Papież Franciszek (po lewo) i emerytowany Benedykt XVI (po prawo)
| Fot. Mondarte, CC BY-SA 4.0

To drugie już urodziny Benedykta XVI w warunkach większej izolacji z powodu pandemii koronawirusa. Także on, podobnie jak papież Franciszek i wszyscy w Watykanie, został zaszczepiony przeciwko Covid-19.

Są to również urodziny bez jego starszego brata, księdza Georga Ratzingera, który zmarł latem zeszłego roku w wieku 97 lat. Już w ubiegłym roku nie mógł on przyjechać, jak zwykle, z Ratyzbony z powodu pogarszającego się stanu zdrowia.

Joseph Ratzinger urodził się 16 kwietnia 1927 roku. Jak większość niemieckich dzieci w tamtych czasach został wcielony do Hitlerjugend i trafił do służby pomocniczej obrony przeciwlotniczej. W listopadzie 1944 roku wcielono go do Wehrmachtu. Pod koniec wojny został internowany w amerykańskim obozie dla jeńców wojennych.

Zwolniony w lipcu 1945 roku, wstąpił razem ze starszym bratem Georgiem do monachijskiego seminarium.

Święcenia kapłańskie otrzymali obaj 29 czerwca 1951 roku.

Doceniony przez Jana Pawła II

W 1977 roku został mianowany przez Pawła VI arcybiskupem Monachium i Fryzyngi oraz kardynałem. Cztery lata później papież Jan Paweł II wezwał kardynała Ratzingera do Rzymu i 25 listopada 1981 roku mianował go prefektem Kongregacji Nauki Wiary.

Nazywany był „Mozartem teologii”. Dziesiątki prac i publikacji książkowych kardynała Ratzingera dotyczą teologii dogmatycznej i fundamentalnej. Z jego głębokiej wiedzy wielokrotnie korzystał Jan Paweł II.

Jako prefekt kongregacji opracował komentarz teologiczny do ogłoszonej w 2000 roku na polecenie polskiego papieża tzw. trzeciej tajemnicy fatimskiej.

Czytaj więcej: Uroczystości z okazji 25. rocznicy wizyty papieża Jana Pawła II na Litwie

Summus Pontifex po Papieżu Polaku

Po śmierci Jana Pawła II kardynał Ratzinger przewodniczył 8 kwietnia 2005 roku mszy żałobnej na placu Świętego Piotra z udziałem setek tysięcy osób z całego świata. Papieżem został 11 dni później.

Wybór Ratzingera na papieża nie był zaskoczeniem. Obserwatorzy zastanawiali się jednak, czy wówczas 78-letni duchowny będzie potrafił sprostać oczekiwaniom wiernych jako następca Jana Pawła II.

Benedykt XVI jako papież wykazał się stanowczością w kwestiach wiary. Zapamiętany został jako papież konserwatywny i odwołujący się do fundamentów Kościoła.

W ciągu pierwszych miesięcy pontyfikatu nie było tygodnia, aby Benedykt XVI nie powoływał się na Jana Pawła II. Mówiąc 20 września 2005 r. o znaczeniu pontyfikatu Jana Pawła II dla spraw Kościoła, uznał, że najważniejsze jest to, iż „potrafił on wzbudzić w młodzieży entuzjazm dla Chrystusa”.

Dialog z niezgodnymi

Okazał się papieżem otwarcia i dialogu, również z tymi, którzy nie zgadzali się z postanowieniami II soboru watykańskiego.

W maju 2006 roku Benedykt XVI odwiedził Polskę. Jego pielgrzymka przebiegała pod hasłem „Trwajcie mocni w wierze”. Papież, wszędzie serdecznie i entuzjastycznie witany, odwiedził m.in. niemiecki nazistowski obóz koncentracyjny i zagłady Auschwitz-Birkenau. Mówił tam: „Jestem tu dziś, by prosić o łaskę pojednania”. Było to szczególnie zauważone w kontekście niemieckiej narodowości Ojca Świętego.

Nie zdążył odwiedzić Litwy

W czasie swego pontyfikatu odbył łącznie 24 podróże zagraniczne. Objechał Europę, był w Ziemi Świętej, w Stanach Zjednoczonych i w Australii, w Brazylii, w Meksyku i na Kubie, w Turcji i dwa razy w Afryce: w Angoli i Kamerunie oraz w Beninie. Nie był na Litwie, ale jego pielgrzymkę do Polski szeroko komentowała prasa litewska.

Benedykt XVI osobiście przewodniczył 11 obrzędom kanonizacji, podczas których ogłosił świętymi 45 osób, wśród nich pięciu Polaków. 1 maja 2011 roku wyniósł na ołtarze Jana Pawła II.

Decyzję o renuntiatio, czyli o rezygnacji z urzędu papieża, ogłosił 11 lutego 2013 roku. Był to pierwszy przypadek rezygnacji z urzędu od 598 lat. Jego pontyfikat trwał 7 lat i 10 miesięcy.

Czytaj więcej: Papież Benedykt XVI abdykuje 28 lutego


Na podst.: PAP, BNS, własne