Franciszek w Iraku — pierwsza historyczna pielgrzymka biskupa Rzymu

Papież Franciszek wyruszył w piątek rano w podróż do Iraku. Jest to pierwsza od początku pandemii COVID-19 wizyta zagraniczna. Papieski samolot odleciał z rzymskiego lotniska Fiumicino. Ojciec Święty Franciszek będzie pierwszym papieżem, który odwiedzi Irak.

Papież Franciszek
Jest to pierwsza w historii wizyta papieża w Iraku
| Fot. EPA-ELTA

To 33. zagraniczna pielgrzymka Franciszka w ogóle i pierwsza od początku pandemii. W związku z tym odbędzie się w reżimie sanitarnym. W planie nie ma tłumów, a podstawą będzie reguła dystansu, maseczki i miejscowe zasady epidemiologiczne.

Pielgrzymka bez tłumów

Irakijczycy będą mogli zobaczyć papieża za pośrednictwem telewizji. Papież będzie przeleciał nad Grecją, Cyprem, Izraelem i Jordanią. Jak tradycja nakazuje, wystosował do tych przywódców depesze z pozdrowieniem.

Pierwszy dzień wizyty Franciszek spędzi w Bagdadzie, gdzie spotka się z przedstawicielami najwyższych władz kraju. W Pałacu Prezydenckim wygłosi przemówienie do przedstawicieli społeczeństwa, świata polityki, kultury i biznesu.

Odwiedzi też katolicką katedrę obrządku syryjskiego Matki Bożej Zbawienia. Kościół katolicki obrządku syryjskiego jest jednym z katolickich Kościołów wschodnich. Mimo własnego obrządku i własnego patriarchy, podlega Rzymowi.

Podczas wizyty trwającej do poniedziałku papież pojedzie do miasta Nadżaf, gdzie złoży wizytę przywódcy irackich szyitów, ajatollahowi Alemu al-Sistaniemu. Weźmie udział w spotkaniu międzyreligijnym na Równinie Ur — ziemi Abrahama.

W Irbilu w Kurdyjskim Okręgu Autonomicznym odprawi mszę na stadionie. Pojedzie do Mosulu i miasta Karakosz na Równinie Niniwy, gdzie spotka się z chrześcijanami z tych terenów. Teren ten ucierpiał przez dżihadystyczne Państwo Islamskie.

Pielgrzym pokutujący

„Przybywam jako pielgrzym, jako pielgrzym pokutujący, by błagać Pana o przebaczenie i pojednanie po latach wojny i terroryzmu, prosić Boga o pocieszenie dla serc i o uleczenie ran” — powiedział we czwartek papież Franciszek do Irakijczyków.

„Przybywam jako pielgrzym pokoju dążąc do braterstwa, ożywiony pragnieniem wspólnej modlitwy i wspólnego podążania, także z braćmi i siostrami innych tradycji religijnych, w duchu Ojca Abrahama, który łączy w jedną rodzinę muzułmanów, żydów i chrześcijan” — dodał.

Zaznaczył, że chrześcijanie w Iraku są szczególnym świadectwem wiary i gotowości zniesienia trudności w imię Chrystusa.

„Nie mogę doczekać się, kiedy was zobaczę. Jestem zaszczycony, że spotkam Kościół męczenników” — dodał.

„Przybywam na waszą błogosławioną i zranioną ziemię jako pielgrzym nadziei” — podsumował papież.

Papieżowi towarzyszy w podróży ponad 70 wysłanników mediów z wielu krajów.

Czytaj więcej: Państwo Islamskie grozi zabiciem japońskich zakładników; żąda okupu

Lot nad śmiercią

Papież przeleci ponad 1 400 km samolotem i helikopterem. Będzie leciał nad terenami, gdzie wciąż trwają walki z pozostałościami Państwa Islamskiego.

Wizyta papieża Franciszka jest wyjątkowo ważna dla miejscowych chrześcijan. Od 2003 roku ich liczba spadła z 1,5 milionów do ledwie 400 tysięcy.

„Mamy nadzieję, że papież wyjaśni rządowi, że ten musi pomóc swoim ludziom. Doświadczamy tyle krzywdy, potrzebujemy pomocy” — mówił dla agencji AFP chrześcijanin z północy Iraku, Saad al Rassam.

Papież Franciszek był na Litwie w 2018 roku.

Czytaj więcej: Pielgrzymka na Litwę: czego oczekujemy od papieża Franciszka?


Na podst.: BNS, własne