Były szef MSZ Linkevičius otrzymał amerykańską nagrodę Palmera

Były minister spraw zagranicznych Litwy, Linas Linkevičius, otrzymał nagrodę Marka Palmera. Jest to nagroda przyznawana dyplomatom za wkład w demokrację i pokój na świecie. Przyznaje ją najstarsza amerykańska organizacja demokratyczna, „Freedom House”. Jest to drugi Litwin w historii wyróżniony tą nagrodą. Wśród laureatów poprzednich edycji jest też Polak.

| Fotomontaż Ignacy Skrobia-Jaworski

Nagroda dla Linkevičiusa za rok 2020 przyznana została za zapewnienie wsparcia państwa litewskiego dla ruchu demokratycznego na Białorusi — „za stanowisko wobec represji na sąsiedzkiej Białorusi i główną rolę Rządu Litwy zapewniając kluczowe wsparcie dla białoruskiego ruchu demokratycznego”.

Za postawę wobec autorytaryzmu

„Freedom House” zaznacza, że Linas Linkevičius wniósł znaczący wkład w przyznaniu azylu dla jednej z liderek opozycji Swiatłany Cichanouskiej po tym, gdy zagrażając jej życiu i zdrowiu zmuszono ją do opuszczenia kraju. Wspomniano też przyznanie azylu innym uczestnikom oporu.

„Linkevičius niesie żagar dziedzictwa Marka Palmera w rozwoju wolnośći nie tylko wypowiadając się przeciwko autorytarnym rządom, ale także poprzez mobilizację wsparcia swojego kraju dla demokracji w regionie” — mówił Michael J. Abramowitz, prezydent organizacji „Freedom House”.

„Tak jak mój mąż Mark, Linas Linkevičius w trakcie całej kariery dążył do niesienia pomocy ludziom, którzy walczą za swoje polityczne i obywatelskie wolności” — mówiła Sushma Palmer, inicjatorka nagrody.

Nie jest to pierwszy litewski dyplomata nagrodzony tym wyróżnieniem. W 2015 roku taką nagrodę otrzymał były minister spraw zagranicznych, ambasador Petras Vaitiekūnas. Wyróżnienie nadano za postawę w czasie agresji Rosji na Gruzję i Ukrainę oraz za pracę w tworzeniu obywatelskiego społeczeństwa na Białorusi.

Mark Palmer był amerykańskim dyplomatą, który jako ambasador na Węgrzech w latach 1986-1990 przyczynił się do obalenia komunistycznego reżimu w tym kraju.

Czytaj więcej: Freedom House zmienia raport o Litwie

Nagrodę przyjął

Linas Linkevičius przyjęwszy nagrodę podkreślił, że wolność i demokracja jest naszą wspólną odpowiedzialnością.

„Jestem wysoce zaszczycony mogąc przyjąć tę nagrodę, która, wierzę, utwierdza naszą wspólną odpowiedzialność za kontynuację walki o lepszy, wolniejszy świat dla wszystkich. Pozostaję przytłoczony przez odwagę wszystkich tych, którzy narażają życie i utrzymanie aby stanąć w walce o wolność i demokracją na Białorusi oraz na całym świecie” — skomentował przyznanie nagrody Linas Linkevičius.

O nagrodzie Marka Palmera

Nagroda Marka Palmera przyznawana jest przez organizację „Freedom House” we współpracy z „Community of Democracies” (pol. „Wspólnota Demokracji”). Zapoczątkowana w 2011 roku celem wyróżnienia dyplomatów i sługów publicznych, którzy pracują na rzecz rozwoju demokracji i praw człowieka.

Nagroda czerpie inspiracje z postaci ambasadora USA na Węgrzech, Marka Palmera. Poświęcił on swoje życie na wspieranie demokratycznych przemian na Węgrzech oraz w innych społecznościach. Jednym z jego osiągnięć było przekonanie Kongresu Stanów Zjednoczonych, aby wprowadzić ustawodawstwo prodemokratyczne oraz przekonanie wielu instytucji amerykańskich do zaimplementowania prodemokratycznych strategii. Przyczynił się także do powstania wolnych mediów w wielu miejscach we Wschodniej Europie.

Nagroda Palmera, według organizatorów, ma wyróżniać osoby, które niestrudzenie pracują w obronie demokracji, praw człowieka, społeczeństwa obywatelskiego. Wyróżnienie nie podlega ograniczeniu terytorialnemu.

Czytaj więcej: Freedom House o litewskiej demokracji

Poprzedni laureaci

Wśród laureatów znajduje się też Polak, Mariusz Handzlik — polski dyplomata, zginął w katastrofie lotniczej w Smoleńsku w 2010 roku.

  • 2019 – Chrystia Freeland (wicepremier Kanady)
  • 2017 – ambasador Maria Leissner (generalny sekretarz „Community of Democracies”, szwedzka ambasador honorowa na rzecz demokracji)
  • 2016 – sekretarz generalny Luis Almagro (Organization of American States)
  • 2016 – ambasador Deborah Lyons (ambasador Kanady na Afganistan)
  • 2015 – ambasador Petras Vaitiekūnas (minister spraw zagranicznych Litwy)
  • 2015 – ambasador Charlotta Sparre (ambasador Szwecji w Jordanii)
  • 2015 – ambasador Stephen Robert Ford (ambasador USA w Syrii)
  • 2013 – ambasador Stefan Eriksson (ambasador Szwecji na Białorusi)
  • 2013 – ambasador J. Christopher Stevens (ambasador USA w Syrii, nagrodzony pośmiertnie)
  • 2013 – ambasador Suren Badral (ambasador honorowy Mongolii, koordynator na rzecz mongolskiej prezydentury w „Community of Democracies”)
  • 2011 – Mariusz Handzlik (dyplomata Polski, nagrodzony pośmiertnie)
  • 2011 – Caecilia Wijgers (zastępca ambasadora Holandii na Kubie)
  • 2011 – Ben Rowswell (założyciem Jednostki Demokratycznej w Ministerstwie Spraw Zagranicznych Kanady)
  • 2011 – ambasador James McGee (ambasador USA w Zimbabwe)
  • 2011 – ambasador Ajai Malhotra (zastęca stałego reprezentanta Indii w ONZ)
  • 2011 – ambasador Ernesto Pinto-Bazurco Rittler (chargé d’affaires ambasady Peru w Hawanie)
  • 2011 – ambasador Jaroslav Olša Jr. (ambasador Czech w Zimbabwe)

Na podst.: Freedom House, własne