Ogłoszono laureatów Nagrody Nobla w dziedzinie medycyny

Nagrodą Nobla w dziedzinie fizjologii lub medycyny 2020 został wyróżniony Harvey J. Alter, Michael Houghton oraz Charles M. Rice „za odkrycie wirusa Hepatitis C”. Każdy z naukowców otrzyma trzecią część nagrody.

Nagroda Nobla w zakresie fizjologii lub medycyny jest przyznawana przez Instytut Karolinska
| Fot. EPA-ELTA

„Harvey J. Alter, Michael Houghton oraz Charles M. Rice dokonali nasiennego odkrycia, który poprowadził do identyfikacji nowego wirusa, Hepatitis C. Przed ich pracą odkrycie wirusów Hepatitis A i B okazały się kluczowymi krokami, większość jednak wirusów przenoszonych poprzez krew pozostały niejasne. Odkrycie Hepatitis C rozjaśniło przyczynę pozostałych zakażeń chronicznym zapaleniem wątroby oraz dało możliwości wykonywania testów krwi i leków, które uratowały miliony istnień.” — czytamy na stronie Nagrody Nobla, nobelprize.org.

Zapalenie wątroby to globalne zagrożenie dla zdrowia. Zapalenie wątroby, inaczej hepatitis — to połączenie greckiego słowa hêpar (gr. wątroba) oraz końcówki –itis oznaczającej zapalenie. Główna przyczyna to infekcje wirusowe, chociaż nadużycie alkoholu, czynniki środowiskowe i choroby autoimmunologiczne też odgrywają kluczową rolę.

W latach 40. jasnym się stało, że istnieją dwie główne przyczyny zapalenia. Pierwszy typ zapalenia, nazwany Hepatitis A, jest powodowany przez zanieczyszczoną wodę lub żywność oraz ogólnie ma niewielki efekt długofalowy na chorego.

Drugi typ zapalenia jest przekazywany poprzez krew oraz płyny ustrojowe i stanowi o wiele poważniejsze zagrożenie, ponieważ może doprowadzić do chronicznych powikłań, w tym też do marskości wątroby (zwłóknienie wątroby) oraz raka. Ten typ zapalenia jest wyjątkowo zdradziecki, ponieważ zakażeni mogą żyć w zdrowiu bez widocznych komplikacji przez wiele lat.

Zapalenie wątroby przekazywane poprzez krew jest kojarzony z dużą zachorowalnością oraz śmiertelnością. Powoduje ponad milion śmierci w ciągu roku na świecie, przez co jest zagrożeniem na skalę porównywalną do HIV i gruźlicy.

Odgadnięcie przyszłych laureatów jest wyjątkowo trudne, ponieważ instytucje przyznające nagrody w poszczególnych dziedzinach nie publikują nominatów aż 50 lat po wręczeniu nagród.

Inf. własne